martes, 16 de agosto de 2016

MPJ- Segunda Parte (Recuerdos de Villa Carolina)



Cuando yo escribí el primer relato sobre las experiencias de mi juventud en Villa Carolina y los grupos juveniles en los que participé, nunca imaginé la reacción que produciría ese relato. Fue algo así como echarle leña al fuego. Se prendió una fogata que solo humeaba.

Para darles una idea de cuántas visitas tenía hasta el sol de hoy el relato, fui a las estadísticas del Blog y esto fue lo que encontré:



Si , viste bien, 1,765 visitas... He recibido comentarios y e-mails de los MPJ (Muchos panas  juntos) ,
de mis lectores habituales y también de otros que sabían de nosotros.

El relato me acercó a muchos de aquellos panas de los que no sabía de su existencia. Cuando uno va en picada, dícese, que los años empiezan a doler y todo empieza a guindar... no hay mejor medicina que recordar, porque recordar es vivir, como decía el poeta.

Me encuentro que algunos viven por la banda acá, en los Estados Juntos y algunos muy cerca de mí en la Florida.

Este es el caso de Mercedes y Millie (Ito) Ortiz quienes se pusieron en contacto conmigo para informarme que el flaco de Llimo pararía por Florida y querían verme... Coño, que sorpresa!!!Sacando cuentas, como cuarenta (40) años que no nos vemos.

Hicimos los arreglos pertinentes y quedamos en vernos a la 5:00 pm en mi casa. Les prometí una comidita boricua...Arroz blanco, habichuelas guisás con su consabido jamón, calabaza y papa, pollo guisado con vegetales a la cerveza, su obligatoria ensalada fresca y pan soba'o. Su dulcesito, su cafecito y pa' terminar... un trancazo de pitorro de coco.

Llimo cogió color y Mercedes se puso más sandunguera de lo que es. Hasta Ito que es bien seriesita se tiró su chiste. En la velada estaban presentes mi esposa Jean y mi hija Karla, que encajaron en el grupo y se gozaron las anéctodas. Hablamos con Albert quien alegadamente todavía estaba trabajando, me sorprendí que habla igualito y no tiene voz de viejo, porque ese está en mi "range" de edad...

Llimo es como Wikipedia, tiene fotos de Raymundo y to'el mundo y es pariente de La Comay ya que tiene una respuesta del paradero de casi todo el mundo.

Aproveché para interrogarlo y saber de mi gente. Pelamos, perdón hablamos de todos, hasta de tí que me estás leyendo. Lloré internamente al conocer de la muerte de unos cuantos que de verdad se querían.

Radio Don Toño nos dió el fundillo musical con música de nuestros tiempos y nuestra tierra.

Fueron cerca de cinco horas y media que hablamos, parecieron diez minutos y fue como si nos hubiésemos visto ayer. Nos quedamos con las ganas.

De entre todos lo temas,  hablamos de la necesidad que muchos me han expresado por escrito de encontrarnos. Hacer como el Reencuentro de Menudo... Todos dijímos al unísino - "Hay, Sí"-

Por lo tanto nos comprometimos a tirar la bolita a ver cuántos lo quieren, cuando y en dónde...

Llimo, acto seguido abrió una página en Facebook titulada, "Amigos del MPJ",  y se pondrá en contacto contigo si no estás en la lista negra. Relajando...

Sigue esa página, o comunícate conmigo para más información.

Quisiera seguir escribiendo, pero  me duele el deo... si escribo con un solo dedo...

Pero espera mi próximo relato...  te va a gustar.


sábado, 27 de febrero de 2016

Dj Luian : Maelo, Lección y mi Sangre




Así como mi sobrino nieto, el dj Luian, cometió la torpeza y la inmadurez de ofender la memoria de un grande en la música popular, Ismael Rivera, ofendiendo a su familia y seguidores, así también él ha sido masacrado y tristemente insultado.

Al insultarlo a él, también nosotros su familia hemos caído en su desgracia.

Puede usted estar seguro que yo no puedo aplaudir las palabras usadas por él para llevar el mensaje inocente que él quería llevar: entiendo que simplemente quería unirse a la palabras de su amigo en que en esta época nadie en su claque sabe quien es Ismael Rivera. Lastimosamente ustedes le han dado un tapaboca de que estaba equivocado. Y lo está.

Pero, en esta época en donde la palabra “cabrón” no se sabe si es un insulto o un alago, en donde las malas palabras son la orden del día y mientras más las uses más “a fuego” estás, cosa que yo personalmente no aplaudo, no me sorprende lo sucedido.

¿Qué lo hizo mal? Definitivamente, pero tuvo la valentía de admitirlo y pedir disculpas.

A los que se molestaron en incluir a sus padres y a nosotros su familia en este embeleco, les puedo asegurar que Luian se crió en un familia con muchos valores éticos, morales, culturales y religiosos. No somos poca porquería. El decidió prestarle más atención a un género que aunque no sea mi preferido es su género. El ha aprendido a conocerlo y a darlo a conocer. El, sin que muchos de ustedes lo sepan, es de los que ha ayudado a ese género a crecer, a transformarse y ser lo que es hoy día a nivel mundial, nos guste o no nos guste.

Luian es de los héroes detrás de las cortinas. Lo ofendes a él y me ofendes a mí, y tú a mí no me conoces ni al resto de su familia tampoco.

Tratar de destruir su carrera, que nadie se la regaló y por la que tanto ha luchado y sudado es una venganza sucia.




sábado, 31 de enero de 2015

Un fraile sin hábito




Mis estimados lectores... esta es una historia que yo tengo que compartir...

El dicho popular... el hábito no hace al monje... aunque lo distinga, podríamos aplicarlo a este ser humano que nunca vistió de hábito y menos  hizo alardes de su entrega y caridad.

Dios me regaló la dicha de conocerlo muy jovencito. La primera vez que lo ví fue en una fotografía.

El cursaba el tercer año de escuela superior en el Colegio San Antonio y era parte de un grupito de estudiantes que se organizaron para presentar la obra musical "Godspell". Ellos solos querian poner en escena la difícil pieza teatral que narra en una dinámica musical y moderna en su momento, el Evangelio de nuestro Señor Jesucristo...

Yo era un maestrito pelú y nuevo en el Colegio y se acercaron a mí para que yo les diera la mano. Sin pensarlo dos veces accedí y me envolví con ellos. Así conocí a Afi.. Su nombre completo : Rafael Luis Casellas Rivera.

El no tenía carro y cuando terminaban los ensayos yo le ofrecía llevarlo a su casa. Allí conocí  a sus padres Annie y Ramón y tambien a su hermano Jimmy. Sabía que tenía una hermana por las fotos que ví en muchas ocasiones cuando visité aquella casa.

Nació una amistad muy bonita con aquella familia. Luego conocí a su hermana, la cual tenía novio. Yo por mi parte había terminado una relación y estaba en proceso de organizar mi vida futura. Coqueteaba con la idea de convertirme en sacerdote y me agradaba sobremanera trabajar como equipista en los retiros del Centro Capuchino . Alli participé en los retiros de Afi y de Jimmy

Allí tambien conocí a su hermana... Al pasar el tiempo tuve el privilegio de tener a Afi como estudiante.

El se convirtió en el cartero de notas entre su hermana y yo con la cual en muy poco tiempo me casaría.

Afi se convirtió pues en mi cuñado y mas tarde en  mi compadre.

Este Santo varón desde muy joven era muy dado a los demás. Se dejaba hasta copiar de su panita Efrain. Sus amigos eran su mayor motivación.

Al graduarse decide estudiar algo que en el tiempo era considerado una locura... Computadoras. Era el momento en que las computadoras eran dinosaurios que se alimentaban de tarjetas perforadas. Mientras estudiaba participaba activamente en el ROTC. Al terminar su universidad decide ingresar oficialmente al ejercito de los Estados Unidos y entra como teniente del cuerpo militar debido a su entrenamiento previo. Sirve en Alemania por largo tiempo y regresa a la isla que tanto amó.

Mientras tanto y durante ese tiempo, su compañero de cuarto y hermano Jimmy decide convertirse en sacerdote.

Jimmy dá catedra de lo que un cura moderno y con los pies en la tierra debe ser. Afi se le une en su prédica y todavía no podría decir quien inspira a quien...

Dios es sabio y coloca a estos dos hermanos en el Viejo San Juan. Afi enamorado de ese pedazo de patria unida por un puente a la mas linda isla del mundo,  decide compar un lugar donde vivir y se esbablece muy cerca de la iglesia San Francisco de Asis.

Sigue el apostolado de su hermano, el Padre Jimmy,  en proveer a los deambulantes con un hogar y da lo mejor de sí en establecer lo que es hoy en día el Hogar Padre Vernard.

Junto a su compinche, Rafo, Anita, Margarita, entre otros, trabajan incansablemente en conseguir los fondos necesarios para habilitar el vetusto edificio.

Junto a un grupo de dedicados cristianos proveen en el Sector La Perla, de duchas, ropa,  comida y asistencia médica a los deambulantes, a los "sin techo".

Entiendo que fueron más o menos 16 años en este empeño junto a su hermano el Padre Jimmy.

A su hermano el cura, lo transfieren a otro pueblo en la isla, pero Afi se queda en el Viejo San Juan...

Ahora más activo que nunca. Se hace ministro de la eucaristía y presta su voz y talento al coro de la iglesia... "Voces de Asís".

Su pequeño apartamento en el Viejo San Juan era un refugio para muchos en busca de consuelo. Afi no sabía decir que No y menos... más tarde. Como experto en el campo de computadoras, trabajaba largas horas muchas veces por una taza de café o meramente unas gracias. Pudo haber hecho mucho dinero por lo que sabía, pero más le complacía resolverle el problema al que lo traía.

Charlatán, bohemio, le gustaba lo bueno y beber y cantar con los suyos. Una noche de copas y buena compañia era su máxima alegría.

Recibir un beso de aquella viejecita abandonada y sola era su mejor regalo. Afi era el novio de todas ellas. Se lo peleaban...

Juntos nos confesábamos, no había secretos entre nosotros. Escuchaba sus consejos y él los míos.

Su relación con su hermana, mi esposa, era muy especial. Estos tres hermanos aunque lejos físicamente nunca lo han estado.  La distancia nunca ha sido razón para olvido.

Afi no fallaba en darle la vuelta a su madre todos los días. Cada tarde iba a cenar con ella y procurar que ella tomara sus medicamentos. Tremendo hijo, hermano, tío, cuñado y el mejor amigo...

Afi no predicaba con su palabra, y lo hacía muy bien... Afi predicaba con su ejemplo... Sin necesidad de un hábito, sin necesidad de un título.

Dios lo llama a su lado a muy temprana edad. Su vida aquí en la tierra fue una muestra de lo que quiere el Padre de todos nosotros.

martes, 23 de diciembre de 2014

La Parranda de Tony y Vangie


Tengo que confesar que una de las cosas que más echamos de menos los boricuas que brincamos el charco es la época de Navidad. No importa el número de años que uno lleve por acá.

Tengo además  que decir que más me refiero a las Navidades de hace muchos años atrás en la isla porque desgraciadamente se ha perdido mucho con la alta criminalidad y la pobre economía que impera.

Mire usted que los boricuas en la isla hacen lo indecible para que esa época no cambie, pero hay que admitir que sí ha cambiado.

Llevo casi 30 años viviendo en Gringolandia y te puedo asegurar que los primeros años por acá fueron muy difíciles porque el cambio fue drástico. Te hablo de cuando por acá era difícil conseguir sofrito y un cantito de lechón era un lujo. No había internet y menos Facebook o Twitter. Llamar a la isla era caro y conseguir línea en Navidad o Año Nuevo era misión imposible.

Éramos muy pocos los boricuas por estos lados y la Navidad era triste y fría.

Pero los tiempos han ido cambiando y por acá las Navidades se han ido calentando ... no al extremo de Puerto Rico, pero sin nada que envidiarle a las de allá.

Aunque muchos tengan que trabajar, porque aquí no hay respeto pa'eso, se hacen los emborujos que se tengan que hacer para pasarla bien y recordar nuestra Patria y nuestras tradiciones.

El sentido religioso de la Navidad, no hay quien nos lo quite. Al contrario, por estar en tierra de todos, las misas de aguinaldo se convierten en misas de hermandad entre todos los hispanos. Una noche es dedicada a los mejicanos, otra a los cubanos, los puertorriqueños, los ecuatorianos, los venezolanos y siga usted sumando. Luego de la misa se sirve desayuno en donde los platos típicos de cada pais se sirven y se comparten. Aprovechamos para charlar de cada una de nuestras tradiciones y la velada es única.

Los asaltos por este lado se hacen guillaitos, porque si tú formas un alboroto a las dos de la mañana, te llaman la policía...

Pero mas tristeza me da el conocer que esta linda tradición casi no existe en la isla debido a los bandidos que aprovechaban para asaltar, robar y hasta matar.

De Parrandas, que es bien distinto a los Asaltos, sí te puedo asegurar que los boricuas de la banda acá han hecho tremendo trabajo.

Los otros días unos buenos amigos, Tony y su esposa Evangelina, mejor conocida por Vangie, nos invitaron a una Parranda en su casa. ¡Compadre, qué parrandón!

La cita fue a las dos de la tarde y ya una primera truya con acordeón y sus consabidos palitos, maracas, guiro y pandereta  habian entrado en función cuando llegamos.

Tony tiene una hermosa casa la cual tiene un patio enorme. Al fondo tiene un ranchón cubierto simulando una casa de campo y un palo de aguacate dándole sombra. Sembradíos alrededor de la casa en donde vimos ají dulces, recao, yuca, orégano, malanga y batata . Nada que envidiarle a cualquier campo en la isla.
Al lado del ranchón, Tony se entretenía con su caja china haciendo costillas y pollo al carbón. El olor era de campo y lo más que agradaba era el calor humano de esos seres que nos recibieron y nos hicieron sentir como parte de su familia.



Después de los saludos e introducciones de rigor,  Tony me dijo lo que siempre los boricuas decimos,- "Mire tocayo sígame para enseñarle en donde están las frías... yo te brindo la primera y por ahí pa' bajo usted sabe donde encontrarlas". Dicho y hecho porque después de esa, no me perdí.

La Parranda prometida, todavía no había llegado... Vangie nos contó que el grupo Parrandero pertenece al coro hispano de la Iglesia San Peter and Paul y que por cierto dirige un americano. Que los escuchó en una Parranda y se puso en una lista para que le trajeran a ella la Truya. Eso fue hace dos años... Pero después de dos años, llegó como prometieron.

Por supuesto, su canción de entrada fue "Saludos,Saludos'... y despues de varios canticos, todos nos trasladamos al campito detras de la casa. Allí ellos enchufaron micrófonos y sacaron sus cancioneros. Todos nos envolvimos con ellos en un solo canto. Se bailó y se recordaron los buenos tiempos. Eramos un montón de desconocidos pero unidos por el mismo espíritu.

Despues de casi una hora de canción tras canción, se hizo un parentesis para darle de comer al cuerpo luego de tan embriagante olor que provenía del ranchón de Tony. Comida como pa' un ejercito, como decimos en el campo. Platos diversos provistos por los asistentes en unión a un fín común. Usted comía y repetía hasta la saciedad.

Lo mejor del asunto era que no habían grupitos, sin conocernos muchos de nosotros nos unía la amistad a Tony y su esposa.

Despues de la cena, los Parranderos volvieron a la carga para entonar los mejores canticos de Navidad y los mejores canticos a la Patria... ¡Qué dia bendecido! Mi doñita me repitió en varias ocaciones que se sentía en Barranquitas... Muy poco inglés, mucho sabor, mucho jolgorio, mucha unión...Como en la Navidades de en Antes... ¡Que no se pierda nuestra tradición!

Gracias Tony y Vangie por incluirnos...


video


miércoles, 12 de noviembre de 2014

Mi Familia Latin Buffet... ¡Qué decepción!



 
 
En el mismo lugar donde había  en el pasado un Restaurante tipo Buffet también de comida latina, no sé si con el mismo nombre, no sé si con los mismos dueños, acaba de abrir en Kissimmee, Mi Familia Latin Buffet.
 
Por un gran tiempo alertando a todos que pronto abrirían, hasta que varias semanas atrás, dejaron saber que ya estaban abiertos...
 
Mejor hubieran esperado un poco más ya que aunque el sitio muy limpio y ordenado, con muchas cosas nuevas y nueva pintura... lo mas importante faltó.
 
Para empezar el dia, muy agradable afuera, era un infierno adentro. Sudé como lechón en vara mientras trataba de almorzar. Ni una músiquita de fondo...
 
Pero vamos al detalle, porque muchos otros sitios son calurosos y no tienen música pero uno sale complacido y con deseos de volver.
 
Cuando usted ve un gran rótulo anunciando un Buffet de Comida latina,...¿Qué usted espera? 
 
Para empezar hay que decir que la mayoría de hispanos por estos lares somos de Puerto Rico, con muchos caribeños y suramericanos.  Por lo tanto la comida latina tiene que tener una marcada influencia en los gustos nuestros.
 
Para empezar esperamos una sopita de pollo o vegetales, un mondonguito o un buen sancocho.
 
Lo queme encontré en este sitio era algo así como una sopa de pollo con una que otra vianda y mucha zanahoria. Buen sabor pero nada del otro mundo...
 
Buscamos encontrar frituras, nosotros somos locos con las frituras. Alcapurrias, surullitos de maiz, rellenos de papa, empanadillas, bacalaitos fritos... ¿Qué encontré en este sitio? Bueno ví como 6 empanadillas, sin rotular de que eran... me dijeron que eran de carne... me serví una aunque estaban frías...
 
Vamos al mambo... me comí mi tacita de sancocho de pollo y probé la empanadilla, que no terminé porque no pude descifrar que tipo de carne era... boricua, no era! presto para el plato fuerte me dirigí a buscar las carnes y el arrocito. 
 
Déjame empezar por los arroces, había blanco, amarillo salpicado de uno que otro gandul y Congri.
Yo me crié comiendo arroz de grano corto y mediano, con los chinos aprendí a comer arroz de grano largo, pero el arroz que usan aquí era de ese que venden super barato porque es el partido. Vengo de cuna bien humilde pero en casa se comía arroz con huevo pero el grano era del bueno, no esta basura.
 
Por eso de probarlo, me eché una cucharadita.... Presto y veloz le dí veinte vueltas a aquello y no había pernil... ¿Un buffet latino y no hay pernil?...Pecado!!! Ahí la empezaron a embarrar conmigo, bueno busco un pollito guisado o frito... tampoco había. Unos bistecitos en salsa, tampoco, un bacalao guisado, tampoco, unas mollejitas, tampoco, unas chuletitas, tampoco,
 
Lo único que encontré fueron como dos libras de carne frita del dia anterior, una carne guisada que  no llamaba la atención. Ah, y un cuajito en salsa que tengo que confesar que estaba muy bueno.
 
El resto del buffet consistía de yuca  frita, tostones y amarillos (plátanos maduros) que evidentemente eran congelados, quesadillas y flautas mexicanas, también de las  que vienen congeladas. Nachos y queso y carne molida.
 
Usted tiene que adivinar lo que se está sirviendo porque prácticamente nada está rotulado.
 
El Salad Bar... lechuga y tomate...
 
¿Los postres? Juzgue usted porque tuve que tomar una fotografía...
 
 
Está viendo correctamente, como tres libras de uvas, creo que como 6 pedacitos de bizcocho, una ensalada de frutas, unas cuantas chinas y unas cuantas manzanas.
 
El asunto me costó $10.10 después de darme el 10%  de Senior Citizen. ¿Que si vuelvo? Cuando uno de ustedes me diga que soy embustero y que el mejor Buffet Latino está en Mi Familia Latin Buffet...